Sousse

Un patrimoine culturel somptueux

De ses 3000 ans d’histoire, Sousse conserve aujourd’hui des témoignages d’une rare splendeur. Pour le visiteur féru d’antiquité, son musée archéologique (le 2e du pays après celui du Bardo) offre un ensemble édifiant de vestiges de l’ancienne Hadrumète. Il doit surtout sa renommée à la magnifique collection de mosaïques romaines des quatre premiers siècles de notre ère. Les galeries souterraines des Catacombes, nécropole chrétienne des premiers siècles, sont l’autre site archéologique antique incontournable.

La Medina Eternelle

Entièrement inscrite à l’intérieur de son imposante enceinte médiévale, la vieille cité, bâtie à flanc de colline, s’étage en un vaste amphithéâtre face à la mer. Cette position privilégiée lui a conféré, depuis toujours, son cachet particulier si admirable, et qui a envoûté tant d’artistes voyageurs. Avec ses 31 hectares et ses 7000 habitants, cette médina n’est aujourd’hui qu’un immense quartier d’une agglomération tentaculaire 150 fois plus vaste. Elle en reste néanmoins le centre géographique, historique et névralgique, et lui donne cet indispensable supplément d’âme dont elle a plus que jamais besoin. Ce site, entièrement revêtu de la majesté des siècles, se dévoile en effet au visiteur comme une inépuisable source d’émotion, d’enchantement et de nostalgie. Sousse s’enorgueillit à juste titre d’abriter, à l’intérieur de sa ceinture de remparts, un ensemble homogène de vestiges d’une exceptionnelle richesse. Chance inouïe: ses monuments les plus emblématiques, tels le Ribat, la Grande Mosquée, la Casbah avec sa tour surplombant tout le site, l’impressionnante enceinte de murailles qui court sur plus de 2Km, la Kobba et la citerne de la Sofra, nous sont parvenus dans un état de conservation remarquable. Hérités de l’âge d’or de l’Islam (du 9e au 11e siècle), ces superbes monuments qui figurent parmi les plus beaux fleurons architecturaux du monde arabo-musulman, font de la vieille cité un authentique musée à ciel ouvert. En sauvegardant son patrimoine culturel, son identité et un certain art de vivre ancestral, la vénérable médina de Sousse s’impose indubitablement comme le lieu de mémoire par excellence, dépositaire d’un legs historique inestimable.

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